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jueves, 1 de diciembre de 2016

El HUERTO EN ISLOTES

EL HUERTO EN ISLOTES. Si sois de los que tenéis poco tiempo para trabajar el huerto-jardín además de pocas necesidades de producción os proponemos este modelo de organización y diseño que os facilitará mucho las cosas.
Hasta la vista.
Ion

miércoles, 30 de noviembre de 2016

El TOMATITO QUE LA SACO DEL OLVIDO.

No nos debemos sorprender que a lo largo de la historia de la humanidad
el auténtico mérito de algunos logros y avances científicos recaigan sobre personas o instituciones equivocadas, a las cuales se dió reconocimiento por el trabajo realizado por otr@s .
Me viene a la memoria el caso Jeanne Baret, la cual ha tenido que ser rescatada del olvido por la escritora Glynis Ridley, con la publicación del libro El descubrimiento de Jeanne Baret (2010), en el que se reconoce su papel como primera mujer en circunnavegar el globo y  su trascendental aporte a la botánica  con sus trabajos científicos. 
Pero lo increíble es que poca o ninguna huella queda en la ciencia oficial francesa y tampoco en las colecciones botánicas del Museo Nacional de Historia Natural. Y ello, pese a que esas colecciones heredaron el inmenso trabajo de recolección y clasificación de esta mujer en varios continentes. Es más, ninguna planta de las que recolectó lleva su nombre declinado en latín, algo habitual en los descubridores.
En fin, han tenido que pasar  los siglos para que gracias al biólogo Eric Tepe y su equipo la labor de esta botánica y primera mujer en dar la vuelta al mundo sea siempre recordada  por el nombre de una flor Solanum baretiae
Pero hagamos un esfuerzo imaginativo y pongámos en auténtico valor el trabajo de esta mujer; situémonos en su época; siglo XVIII, Francia, sociedad gala y su mundo académico, cerrado, machista... Pues bien, aparece en escena Jeanne Baret; nace el 27 de julio de 1740 en un pequeño pueblo de la Borgoña francesa. Pasó los primeros años de su vida en la granja de su padre. Cuando éste murió en 1762, se convirtió en la institutriz del hijo del viudo Dr Philibert Commerson (1727-1773). Seducido por la inteligencia y la lucidez mental de Jeanne, Commerson le dio clases de botánica y le confió la preparación de los herbarios.
En 1764, Commerson fue nombrado botánico del rey Louis XVI (1754-1793) y, como tal, tuvo que emprender un viaje a las Tierras Australes, acompañando al oficial de marina y explorador  Louis-Antoine de Bougainville (1729-1811) como médico botánico de su Majestad.
Un auto de fecha 15 de abril 1689 prohibía a las mujeres embarcar en naves de la Marine Royale, así que Jeanne además de todos los atributos innatos de una científica, y la osadía y el afán de aventura marcados en su ADN (valores muy mal vistos en la mujer en aquella época) inició el viaje en l’Etoile el 1 de febrero de 1767, disfrazada de hombre, como ayudante de Commerson. La fragata La Boudeuse era la otra nave que formaba parte de la expedición de Bougainville.
La vida a bordo no era sencilla para nadie, y menos para Jeanne, que no solo vestía como un hombre, sino que trabajaba como ellos para evitar sospechas. Tras tres meses, la expedición llegó  a Montevideo, las islas Malvinas y Patagonia, donde por fin Jeanne y su amante pudieron ejercer la botánica.
Tras diversas peripecias, el 13 de marzo de 1773 Commerson falleció en la isla Maurice y Jeanne se vió forzada a casase con un militar francés para poder regresar a Francia. Baret llegó a francia en 1776 con más de 30 cajas que contenían 5000 plantas recolectadas durante sus viajes alrededor del mundo 300 de ellas eran inéditas. Estas colecciones se unieron a las del Museo de Historia Natural, donde era posible consultar los apuntes y manuscritos de Commerson. La pareja Baret-Commerson clasificaron 70 especies de plantas de lugares desconocidos o poco estudiados, y además Jeanne contribuyó con la primera descripción de la vid.
A pesar de sus contribuciones científicas, la historia la mantuvo durante siglos apartada de todo reconocimiento por su labor y sólo era recordada como amante de Commerson.
Bueno amigos, leyendo esto creo que el mundo científico se sigue quedando un tanto corto dedicándola un libro  y el nombre científico de un singular tomatito.
¡Ah! se me olvidaba, el señor explorador Louis-Antoine de Bouganinville se llevó todo el mérito de la expedición. Qué raro.
Nos vemos en otra.
Ion




                                                        Solanum baretiae


martes, 8 de noviembre de 2016

POLINIZACIÓN: IMPROBABLE PERO EXTRAORDINARIO

A primera vista, un mecanismo sencillo, pero el acto básico de la reproducción sexual de las plantas es algo sumamente complejo en el que intervienen multitud de condicionantes así como seres vivos. Es más, necesitaríamos algunos "post" extensos dedicados exclusivamente a la fecundación vegetal para poder tener unas ideas generales del proceso, condicionantes y variantes. Toda esta complejidad tiene como único objetivo fundir el núcleo de una célula contenida en el grano de polen con el núcleo del óvulo. Para lograr este escenario es necesario el transporte de los granos de polen desde la antera, en donde se forman, hasta el estigma, la superficie receptora conectada al ovario por el estilo. Al llegar los granos germinan, como sucede con las esporas de los musgos sobre el suelo húmedo, y el tubo producido por cada grano crece hacia abajo del estilo que conecta el estigma con el ovario, hasta alcanzar el óvulo.
                        



Este recorrido es muy improbable. La probabilidad de que un grano de polen alcance el estilo es tan pequeña que deben producirse millones. La inmensa mayoría no alcanzará el estigma y muchos se posarán sobre una especie equivocada. Estos granos por regla general no germinan y aún cuando lo hagan no llega a crecer hacia abajo del estilo. Este crecimiento es un suceso extraordinario, semejante al de un hongo parásito.
El polen se forma dentro de las anteras y cada grano es en realidad una espora. Los granos de polen varían mucho en cuanto al tamaño, desde menos de 10 micras en las Borragináceas- nomeolvides, vivoreras y consueldas- hasta casi un centenar de micras en la hierba de San Roberto y Calystegia sepium. Algunas plantas cultivadas, como los melones y calabazas poseen granos todavía más grandes, a menudo de más de 200 micras.
Más impresionante es la diferencia de formas; desde los granos esféricos de las gramíneas, hasta los gránulos más o menos triangulares o alargados, y dentro de estos la mas variopinta clase de estructuras ( con “pinchos”, protuberancias, escamas, etc).



En fin... la naturaleza como siempre, infinita; todo un despliegue.

Nos vemos en otra.
Ion




sábado, 23 de enero de 2016

MÁS ALLÁ DE UN "MIX" FLORAL ANUAL

Estas últimas navidades hemos remitido a nuestros estimados clientes la siempre habitual felicitación navideña.Siempre hemos querido huir de esos estándares festivos  que nos hacen recordar nieve, estrellas, belenes... y más o menos hemos acertado, llegando en algún caso a activar la reflexión de alguno de nuestros queridos asiduos.
El caso es que decidimos sacar una imagen de nuestro archivo floral de fotos; se trataba de un lugar rústico, sencillo, casi espartano, dejado al capricho del medio, con un fondo "mix" floral anual digno del máximo exponente natural. En medio una mesa con una botellita de vino, una copa y una tapa de jamón serrano.
En fin, como una imagen vale más que mil palabras...



Sacad vuestras propias conclusiones, pero con sinceridad, al menos en mi opinión merece la pena apostar por el desorden desordenado que nos brinda a diario la Naturaleza; precioso, espectacular, es más, parece ser que si vamos al ritmo que ella marca la vida se torna más simple, sencilla y cargada de matices que nos proporcionan toques de felicidad. A mí particularmente me cuesta seguir esta pauta, pero parece que con los años me voy enganchando a ella y por el momento parece que va bien.
Lo que os aseguro es que por lo que estoy viendo me comienza a dar tiempo para tomarme un vasito de vino, degustar esa tapita de jamón y muchísimas cosas más que antes eran impensables, ya sabéis... los pequeños placeres de la vida. Suena bien, ¿verdad?, pues ánimo y hasta otra.
Ion

P.D: lo del "mix" floral anual es super sencillo. En el próximo "post" os digo el cómo, cuándo y porqué.

lunes, 7 de diciembre de 2015

UN JARDÍN ATEMPORAL

Un viejo proverbio chino reza:
"Si quieres ser feliz una hora, emborráchate.
Si quieres ser feliz un día, mata a tu cerdo.
Si quieres ser feliz una semana, haz un hermoso viaje.
Si quieres ser feliz un año, cásate.
Si quieres ser feliz toda la vida, hazte agricultor."
Pues bien, a este buen hombre le faltó "hazte jardinero".
Las flores no entienden de modas, pero nosotros sí entendemos de cómo combinarlas para que muestren su mayor belleza y esplendor.
Hay diseños que llevan siglos diciéndonos que son insuperables, retandonos a hacerlo mejor. Imposible compañeros, hay cosas aún con la ayuda de toda nuestra supertecnología y maxi-conocimiento nos son inalcanzables, ni siquiera  podemos hacerles sombra. Son diseños paisajísticos fantásticos, paradisiácos, fruto de la paciencia, observación, conocimiento, lógica y sencillez, ¿quién supera esto?.
Yo por mi parte me conformo con mirarlos, y si puedo los copio, pero sobre todo me encanta disfrutar de su rabiosa actualidad y atemporalidad.
Os propongo uno de esos, rescatado de una  vieja guía perteneciente a un viejo jardinero inglés, pero que en la actualidad  es de lo más "top"  y en donde se mezclan silvestres con cultivares seleccionados durante centenios. Aunque este borde está indicado para aficionados expertos, merece la pena probar.
¡Animaros!, es el regalo navideño ideal para ser feliz  todas las primaveras.
Hasta la vista.
Ion

miércoles, 4 de noviembre de 2015

NITROBACTERIAS: ALGUNAS ...POR LIBRE

Ni que decir tiene que la fijación del nitrógeno atmosférico representa el aporte de la gran mayoría de los compuestos nitrogenados al suelo de los cuales depende el crecimiento de las plantas.
En realidad las  famosas y conocidas bacterias del género Rhizobium( simbióticas), de las que hablamos en otro "post", son algunas de las "culpables" de este acontecimiento. Digo algunas, porque existen otras que van por libre, muy autosuficientes; por eso se las llama de vida libre. Hasta hace relativamente poco eran poco conocidas, carecían de estudio y estaban relegadas a un segundo plano, es más, muchos científicos dudaron de que estos microorganismos supusieran una fuente importante de compuestos nitrogenados para las plantas, pero unos trabajos de investigación realizados en Nigeria demostraron la importancia vital que tienen. Se puso de manifiesto que el suelo con una hierba tropical y sin leguminosas ( esenciales para la fijación simbiótica del nitrógeno) ganaba 100-130 kg/Ha año de nitrógeno, comparado con una ganancia de 100-200 kg/Ha en un suelo similar que contenía leguminosas.
Los organismos fijadores de nitrógeno de vida libre mejor conocidos son las bacterias aerobias pertenecientes al género Azotobacter. Se encuentran en la mayoría de suelos fértiles, que no son particularmente ácidos o deficientes en fosfatos. A veces estos ingenios de la naturaleza se han encontrado en gran número en los desiertos y suelos arenosos de las dunas, en la zona de las raíces de las plantas. En estos suelos, que contienen poco nitrógeno, Azotobacter puede suministrar una adición estimable al suministro de nitrógeno de las plantas.
En los suelos tropicales, con frecuencia falta Azotobacter, pero en su lugar se encuentran a menudo bacterias pertenecientes a un género muy similar pero que tolera la acidez de manera espectacular, me refiero al género Beijerinckia. Tan buenos fijadores del nitrógeno y a menudo más abundantes que Azotobacter, son las bacterias pertenecientes al género Clostridium, bacterias  anaerobias formadoras de esporas.
Todo esto sucede en el mundo conocido del ciclo del nitrógeno; digo conocido por que solo se conoce una reducida parte de la gran "red" de relaciones que existen entre micro/macro-organismos dentro de este ciclo.
Para muestra, un botón; recientes ensayos han demostrado que muchos organismos del suelo pueden fijar pequeñas cantidades de nitrógeno atmosférico  y que sumadas todas ellas posiblemente se equiparen a las fijadas por Azotobacter y Clostridium a la vez.
Los cuadros siguientes nos muestran las interrelaciones que se conocen entre los organismos del suelo, las cuales son necesarias para mantener el equilibrio y completar de manera eficiente el ciclo del nitrógeno y carbono; en fin, como para meter mano en alguna de ellas...
Para reflexionar.
Hasta otra.
Ion



                                           
                            Relaciones e interacciones entre organismos en el ciclo del nitrógeno


                          
                        Relaciones conocidas dentro del ciclo del nitrógeno y carbono

martes, 6 de octubre de 2015

TROFOBIOSIS: BASTANTE MÁS QUE UNA PALABRA EXTRAÑA

La verdad que sí, palabra extraña esta, pero su definición resume a la perfección el concepto del equilibrio de la vida a través de la nutrición.
En nuestro huerto/jardín la trofobiosis establece que una mayor o menor ataque de insectos y microorganismos a las plantas depende de su estado nutricional, o lo que es lo mismo, los insectos son bioindicadores del estado de armonía nutricional de la planta.
-Me explico: los insectos son pésimos desestructuradores de proteínas (proteolíticos), no son capaces de "romper" estas, las cuales son formadas por las plantas a partir de aminoácidos, pero en cambio son buenos proteosintéticos, es decir, son capaces de utilizar aminoácidos para formar proteínas. Por otro lado las plantas,¡como no! son capaces de proteolizar y proteosintetizar. Cuando las plantas tienen alimento suficiente o sobrante estas crecen y prosperan concentrando masivamente aminoácidos y azucares libres ( predominando la proteólisis sobre la proteosíntesis) en los brotes y zonas meristemáticas (de crecimiento) y es en este momento cuando vemos todo tipo de bichillos ( pulgones, chinches, hormigas, etc) atiborrandose directa o indirectamente de aquellos aminoácidos y azúcares que la planta acumula en los brotes tiernos, fundamentalmente apicales.
Por lo tanto parece claro que fertilizantes químicos nitrogenados y todos los inscritos en la famosa lista de los tres elementos N, P, K pueden crear esos problemas característicos del huerto convencional "químico", es más, cuando los insectos detectan la presencia de azúcares libres y aminoácidos su comportamiento se altera aumentando su fertilidad, fecundidad y longevidad.
Como es lógico la planta necesita más "herramientas" que esos tres elementos para prosperar en equilibrio; si amigos, al menos  43 elementos son fundamentales para que la planta crezca en armonía, fuerte ante plagas y enfermedades. 
¿Donde conseguimos estas "herramientas"?
Facilón compañeros, de la materia orgánica y de los minerales presentes en el suelo, los cuales están esperando a que esta les ponga en marcha. Cuantas más herramientas más rápido se construye la planta y su equilibrio se alcanza en plenitud, dejando menos opción a esos molestos bichillos.
Hasta otra.
Ion



                                             Pulgones verdes parasitando brote apical