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sábado, 23 de enero de 2016

MÁS ALLÁ DE UN "MIX" FLORAL ANUAL

Estas últimas navidades hemos remitido a nuestros estimados clientes la siempre habitual felicitación navideña.Siempre hemos querido huir de esos estándares festivos  que nos hacen recordar nieve, estrellas, belenes... y más o menos hemos acertado, llegando en algún caso a activar la reflexión de alguno de nuestros queridos asiduos.
El caso es que decidimos sacar una imagen de nuestro archivo floral de fotos; se trataba de un lugar rústico, sencillo, casi espartano, dejado al capricho del medio, con un fondo "mix" floral anual digno del máximo exponente natural. En medio una mesa con una botellita de vino, una copa y una tapa de jamón serrano.
En fin, como una imagen vale más que mil palabras...



Sacad vuestras propias conclusiones, pero con sinceridad, al menos en mi opinión merece la pena apostar por el desorden desordenado que nos brinda a diario la Naturaleza; precioso, espectacular, es más, parece ser que si vamos al ritmo que ella marca la vida se torna más simple, sencilla y cargada de matices que nos proporcionan toques de felicidad. A mí particularmente me cuesta seguir esta pauta, pero parece que con los años me voy enganchando a ella y por el momento parece que va bien.
Lo que os aseguro es que por lo que estoy viendo me comienza a dar tiempo para tomarme un vasito de vino, degustar esa tapita de jamón y muchísimas cosas más que antes eran impensables, ya sabéis... los pequeños placeres de la vida. Suena bien, ¿verdad?, pues ánimo y hasta otra.
Ion

P.D: lo del "mix" floral anual es super sencillo. En el próximo "post" os digo el cómo, cuándo y porqué.

lunes, 7 de diciembre de 2015

UN JARDÍN ATEMPORAL

Un viejo proverbio chino reza:
"Si quieres ser feliz una hora, emborráchate.
Si quieres ser feliz un día, mata a tu cerdo.
Si quieres ser feliz una semana, haz un hermoso viaje.
Si quieres ser feliz un año, cásate.
Si quieres ser feliz toda la vida, hazte agricultor."
Pues bien, a este buen hombre le faltó "hazte jardinero".
Las flores no entienden de modas, pero nosotros sí entendemos de cómo combinarlas para que muestren su mayor belleza y esplendor.
Hay diseños que llevan siglos diciéndonos que son insuperables, retandonos a hacerlo mejor. Imposible compañeros, hay cosas aún con la ayuda de toda nuestra supertecnología y maxi-conocimiento nos son inalcanzables, ni siquiera  podemos hacerles sombra. Son diseños paisajísticos fantásticos, paradisiácos, fruto de la paciencia, observación, conocimiento, lógica y sencillez, ¿quién supera esto?.
Yo por mi parte me conformo con mirarlos, y si puedo los copio, pero sobre todo me encanta disfrutar de su rabiosa actualidad y atemporalidad.
Os propongo uno de esos, rescatado de una  vieja guía perteneciente a un viejo jardinero inglés, pero que en la actualidad  es de lo más "top"  y en donde se mezclan silvestres con cultivares seleccionados durante centenios. Aunque este borde está indicado para aficionados expertos, merece la pena probar.
¡Animaros!, es el regalo navideño ideal para ser feliz  todas las primaveras.
Hasta la vista.
Ion

miércoles, 4 de noviembre de 2015

NITROBACTERIAS: ALGUNAS ...POR LIBRE

Ni que decir tiene que la fijación del nitrógeno atmosférico representa el aporte de la gran mayoría de los compuestos nitrogenados al suelo de los cuales depende el crecimiento de las plantas.
En realidad las  famosas y conocidas bacterias del género Rhizobium( simbióticas), de las que hablamos en otro "post", son algunas de las "culpables" de este acontecimiento. Digo algunas, porque existen otras que van por libre, muy autosuficientes; por eso se las llama de vida libre. Hasta hace relativamente poco eran poco conocidas, carecían de estudio y estaban relegadas a un segundo plano, es más, muchos científicos dudaron de que estos microorganismos supusieran una fuente importante de compuestos nitrogenados para las plantas, pero unos trabajos de investigación realizados en Nigeria demostraron la importancia vital que tienen. Se puso de manifiesto que el suelo con una hierba tropical y sin leguminosas ( esenciales para la fijación simbiótica del nitrógeno) ganaba 100-130 kg/Ha año de nitrógeno, comparado con una ganancia de 100-200 kg/Ha en un suelo similar que contenía leguminosas.
Los organismos fijadores de nitrógeno de vida libre mejor conocidos son las bacterias aerobias pertenecientes al género Azotobacter. Se encuentran en la mayoría de suelos fértiles, que no son particularmente ácidos o deficientes en fosfatos. A veces estos ingenios de la naturaleza se han encontrado en gran número en los desiertos y suelos arenosos de las dunas, en la zona de las raíces de las plantas. En estos suelos, que contienen poco nitrógeno, Azotobacter puede suministrar una adición estimable al suministro de nitrógeno de las plantas.
En los suelos tropicales, con frecuencia falta Azotobacter, pero en su lugar se encuentran a menudo bacterias pertenecientes a un género muy similar pero que tolera la acidez de manera espectacular, me refiero al género Beijerinckia. Tan buenos fijadores del nitrógeno y a menudo más abundantes que Azotobacter, son las bacterias pertenecientes al género Clostridium, bacterias  anaerobias formadoras de esporas.
Todo esto sucede en el mundo conocido del ciclo del nitrógeno; digo conocido por que solo se conoce una reducida parte de la gran "red" de relaciones que existen entre micro/macro-organismos dentro de este ciclo.
Para muestra, un botón; recientes ensayos han demostrado que muchos organismos del suelo pueden fijar pequeñas cantidades de nitrógeno atmosférico  y que sumadas todas ellas posiblemente se equiparen a las fijadas por Azotobacter y Clostridium a la vez.
Los cuadros siguientes nos muestran las interrelaciones que se conocen entre los organismos del suelo, las cuales son necesarias para mantener el equilibrio y completar de manera eficiente el ciclo del nitrógeno y carbono; en fin, como para meter mano en alguna de ellas...
Para reflexionar.
Hasta otra.
Ion



                                           
                            Relaciones e interacciones entre organismos en el ciclo del nitrógeno


                          
                        Relaciones conocidas dentro del ciclo del nitrógeno y carbono

martes, 6 de octubre de 2015

TROFOBIOSIS: BASTANTE MÁS QUE UNA PALABRA EXTRAÑA

La verdad que sí, palabra extraña esta, pero su definición resume a la perfección el concepto del equilibrio de la vida a través de la nutrición.
En nuestro huerto/jardín la trofobiosis establece que una mayor o menor ataque de insectos y microorganismos a las plantas depende de su estado nutricional, o lo que es lo mismo, los insectos son bioindicadores del estado de armonía nutricional de la planta.
-Me explico: los insectos son pésimos desestructuradores de proteínas (proteolíticos), no son capaces de "romper" estas, las cuales son formadas por las plantas a partir de aminoácidos, pero en cambio son buenos proteosintéticos, es decir, son capaces de utilizar aminoácidos para formar proteínas. Por otro lado las plantas,¡como no! son capaces de proteolizar y proteosintetizar. Cuando las plantas tienen alimento suficiente o sobrante estas crecen y prosperan concentrando masivamente aminoácidos y azucares libres ( predominando la proteólisis sobre la proteosíntesis) en los brotes y zonas meristemáticas (de crecimiento) y es en este momento cuando vemos todo tipo de bichillos ( pulgones, chinches, hormigas, etc) atiborrandose directa o indirectamente de aquellos aminoácidos y azúcares que la planta acumula en los brotes tiernos, fundamentalmente apicales.
Por lo tanto parece claro que fertilizantes químicos nitrogenados y todos los inscritos en la famosa lista de los tres elementos N, P, K pueden crear esos problemas característicos del huerto convencional "químico", es más, cuando los insectos detectan la presencia de azúcares libres y aminoácidos su comportamiento se altera aumentando su fertilidad, fecundidad y longevidad.
Como es lógico la planta necesita más "herramientas" que esos tres elementos para prosperar en equilibrio; si amigos, al menos  43 elementos son fundamentales para que la planta crezca en armonía, fuerte ante plagas y enfermedades. 
¿Donde conseguimos estas "herramientas"?
Facilón compañeros, de la materia orgánica y de los minerales presentes en el suelo, los cuales están esperando a que esta les ponga en marcha. Cuantas más herramientas más rápido se construye la planta y su equilibrio se alcanza en plenitud, dejando menos opción a esos molestos bichillos.
Hasta otra.
Ion



                                             Pulgones verdes parasitando brote apical

viernes, 11 de septiembre de 2015

MICORRIZAS: UN REGALO DE LA NATURALEZA

Quizá sean las trufas, esos carísimos hongos( un ejemplar pueden llegar a costar hasta 2000 euros) que crecen en el subsuelo de bosques de robles, carrascas, encinas o alcornoques, los más conocidos y apreciados de todos, vamos, los imprescindibles de todos los restaurantes " Guía Michelín". Otros no son tan solicitados, pero el trabajo que realizan es tan importante o más. Son el resultado de una asociación (simbiosis) entre ellos y las raíces de un amplio abanico de variedades de árboles, si amigos las famosas micorrizas, un ejemplo sin parangón en la evolución de los seres vivos y surgió de una simple "conversación química" entre los hongos y las plantas. Y todo, a raíz de la colonización de la tierra por los vegetales.
El asunto fue el siguiente: el fósforo es un nutriente esencial para las plantas y uno de los principales constituyentes de los ácidos nucleicos que portan la información genética a todos los organismos. pero desgraciadamente una vez que las plantas empezaron a colonizar la tierra y tuvieron que obtener los minerales del suelo en vez del agua del mar, donde se difunden con relativa facilidad, se encontraron con el problema de que los fosfatos son casi totalmente indisolubles y por lo tanto apenas se desplazan por el suelo.Una raíz consume con tanta velocidad todo el fosfato que tiene a su alrededor que en poco tiempo lo habrá agotado y apenas podrá obtener más de allí.
Para solucionar este problema, muy pronto, en los albores de la evolución de las plantas las micorrizas se desarrollaron en repuesta a todo esto, como demuestran los fósiles vegetales primitivos encontrados, los cuales aparecen con hongos micorrizales.
El trabajo del hongo esta claro; como esta integrado por un micelio formado por grandes masa de hebras muy finas capaces de llegar a a nuevas áreas inexploradas del suelo y así poder captar fosfato y trasladarlo a la planta. La planta, con suma gratitud, cede  parte de su exceso de azúcar ( hidratos de carbono) al hongo, que a su vez agranda su micelio en pos de más fosfato, cediéndolo a la planta en forma de iones fosfato. La asociación fu tan efectiva que se convirtió en universal.
Así pinos con sus Boletus, abedules y hayas con Amanitas, todo tipo de herbáceas con su hongo personal (en este caso endomicorrizas), crucíferas, leguminosas..., en fin, todo un surtido de asociaciones que hacen que las vacas pasten, los pájaros canten y yo pueda escribir este blog. Si amigos, así de claro, todo un regalo de la naturaleza.
Nos vemos en otra.
Hasta la vista.
Ion               
                     
Raíces micorrizadas ( hebras y masas blanquecinas)



                                                     Amanitas micorrizando un abedul




                                               Boletus micorrizando un bosque de pinos

viernes, 7 de agosto de 2015

ALGO MÁS QUE ORUGAS

Un amigo horticultor nos cuenta:
-Hoy, a la tarde, mientras recogía algún tomate, me encuentro, por casualidad,- pues estaba muy camuflada-, una oruga precisosa, grande, majestuosa, de colores increíbles, en fin, un placer para los sentidos. Sin pensarlo, sin caer en la tentación de aplastar, ni pensar en los posibles daños a la tomatera, y a falta de todo tipo de conocimiento sobre ella, me lanzé al rescate y la puse a salvo de alguno de mis queridísimos familiares, alérgicos a todo tipo bichillo reptante-.
Si compañeros, sabia actitud la de nuestro amigo.
Cuando hablamos de orugas, siempre nos viene a la cabeza la imagen de activos devoradores de hojas, perniciosos barrenadores o agujereadores de frutos y bayas. Si bien por norma general esta idea se cumple, siempre hay algún género de ciertas familias que son la excepción y destacan por ser un tanto inactivas, produciendo ciertos daños que nada tienen que ver con las orugas de la gran mayoría de las mariposas.
Hablo de la familia de los Esfingidos (esfinges); ya simplemente por su escasez no suelen representar apenas peligro alguno y en contadas ocasiones se convierten en plaga que merezca la pena tratamiento. Evidentemente se alimentan de hojas de multitud de plantas, pero digamos que llevan un ritmo un tanto pausado, probablemente aburriría hasta al más paciente de nosotros. Debido a esta cierta lentitud y reducida población se las recuerda más  por su singular hermosura y tamaño que por su apetito y posibles daños. Son grandes, muy grandes, de vistosos coloridos y formas; sus progenitores, la gran mayoría nocturnos, son fascinante acróbatas aéreos cuyos vuelos rozan la perfección. Los hay también géneros diurnos como esfinge colibrí (Macroglossum stellatarum) y esfinges abejorro (Hemaris fuciformis, H.tytus), siendo sus adultos los que se dedican a una misión mucho más pacífica que la prole de la gran mayoría de las mariposas, sencillamente a polinizar flores cuyos cálices son inaccesibles a otros insectos.
He aquí algunas orugas de esta singular familia que merece la pena disfrutar y respetar:

NOCTURNAS
                                                  Esfinge calavera ( Acherontia atropos)


                                                    Esfinge de la vid (Eumorpha satelita)

                             
                                                 Esfinge del aligustre (Sphinx ligustri)

 
                                               Esfinge de la correruela ( Agrius convulvuli)


DIURNAS
                                       

Esfinge colibrí ( Macroglossum stellatorum)


Esfinge abejorro( Hemaris tityus)


Esfinge abejorro de orla ancha (Hemaris fuciformis)

Ahí va un consejillo: antes de actuar estudiar al "enemigo", quizá nos sorprendamos.
Hasta otra.
Ion








martes, 21 de julio de 2015

TOMATES ECOLÓGICOS: CUANDO MENOS DÍFICIL

Si nos atenemos al Reglamento de Agricultura Ecológica, parece que las palabras tomate ecológico tienen su sentido, pero si somos de los que nos paramos a analizar las cosas y filtramos toda la información y afirmaciones que nos llegan, podemos concluir que no.
De entre todo el vademécum de recetas y pócimas preventivas, por cierto, muy válidas, resalta el caldo bordelés, el cual se utiliza con alegría y mesura por la gran mayoría de los horticultores ecológicos, sin apenas valoración y reflexión, simplemente es utilizado por que el reglamento lo admite.
Debiéramos de interesarnos por los efectos secundarios que producen nuestras recetas y ensayos, por muy naturales que sean.
Es más, incluso los estudios de los científicos más alejados de la horticultura ecológica nos alertan de la utilización del caldo bordelés, a propósito del riesgo existente para poblaciones de bacterias fijadoras del nitrógeno de vida libre( Azotobacter, Clostridium) y para las fijadoras de vida simbiótica( Rhizobium).
No nos engañemos, el tomate y otros de su familia( pimiento, patata) son variedades foráneas que aún llevando con nosotros, en Europa, 400 años, su coexistencia sigue resultando un tanto difícil; anualmente observamos que su vida está llena de problemas y enfermedades, no es feliz, y para prosperar con éxito necesita demasiados cuidados y la mayor parte de las veces poco acertados.
Yo, como todo hijo de vecino disfruto como el que más con una ensaladita de lechuga y tomate  o simplemente dándome una vuelta por mis tomateras  y degustándolos cada mañana con una pizca de sal. Para disfrutarlos de la forma más natural posible y auténticamente ecológicos os propongo una forma sencilla, barata y natural, que os despejará dudas y quizá la planta consiga cierta felicidad y sigáis cosechando tomates hasta octubre.
Os invito a la reflexión con este "link": https://estafaecologica.wordpress.com/
Nos vemos en otra.
Ion